Universidad de los Andes - Boletín de Ciencias, No. 153

Ciencias Biológicas

Ganadores en el X Neotropical Ornithological Congress

El X Congreso de Ornitología Neotropical y XXII Congresso Brasileiro de Ornitologia, que se realizó en Manaus; reunió a científicos de 26 países los cuales compartieron las investigaciones que se están realizando en el tema de Ornitología.

El congreso se realizó gracias a la Sociedad Ornitológica Brasileña (SBO), la Sociedad Ornitológica Neotropical (NOS) y las organizaciones como el Instituto Nacional de Investigaciones de la Amazonia (INPA) y la Universidad Federal de Amazonas (UFAM).

El tema de este encuentro fue “Ornitología y Sociedad”, cuyo fin era animar y fortalecer los vínculos entre la ciencia de la ornitología y la sociedad. El congreso contó con un intenso programa científico en numerosas áreas del conocimiento, así como actividades dedicadas al tema central con mesas redondas.

Este evento también brindó el espacio académico para los investigadores profesionales, de pregrado y estudiantes de posgrado a participar en el Congreso, mediante la presentación de estudios originales en todos los ámbitos de la Ornitología. Allí Valentina Gómez, Camila Gómez y David Ocampo bajo la dirección del profesor Daniel Cadena; recibieron respectivamente primero, tercero y cuarto puesto por sus presentaciones orales en el X Neotropical Ornithological Congress y XXII Congresso Brasileiro de Ornitologia, es decir, que tres de los 5 premios otorgados fueron para estudiantes del Departamento de Ciencias Biológicas.

Valentina Gómez, quién obtuvo el primer puesto en este evento, expuso su investigación que trata sobre cómo las modificaciones en las puntas de las plumas externas de un ave están relacionadas con el comportamiento migratorio de las mismas, pues este tipo de aves pueden llegar a viajar miles de kilómetros, Valentina puntualiza que “lo primero que se quería saber era si existe una mayor eficiencia aerodinámica en las Tijeretas migratorias (Tyrannus savana savana) que además muestran modificaciones más pronunciadas en relación a las que no migran (Tyrannus savana monachus y sanctaemartae), así hicimos modelos tridimensionales en computador y trabajamos en colaboración con el ingeniero mecánico Juan José Gómez para simular cómo fluye el aire a través de esas plumas. Encontramos que en las aves migratorias se produce menos turbulencia al volar y que hay una mayor eficiencia aerodinámica, aunque aún no sabemos si esto tiene implicaciones sobre el desempeño del ave en términos biológicos”

Después de este primer acercamiento, estudió si el comportamiento migratorio y las plumas modificadas se encontraban correlacionados en otras especies de aves de la misma familia. Para esto, con ayuda del voluntario Bobby Lauer, miraron especímenes de 329 especies en la colección del Field Museum en Chicago y determinaron que no hay una relación con la migración, teniendo en cuenta las relaciones evolutivas de las especies.

Valentina, afirma que el impacto más relevante que puede tener esta investigación se centra en que “es posible que ambas posibilidades sean ciertas: tanto la migración y la selección de pareja pueden haber presionado a la modificación de las plumas. Entonces la selección sexual y la selección natural podrían estar actuando sobre este carácter. Pero, aún queda mucho por hacer para concluir esto con certeza, lo que hace a este proyecto un campo amplio para continuar investigando” Su pasión por este tema la convierte en una joven investigadora con muchos retos, pero con un único sueño  que es “aportar conocimiento a la sociedad” afirma ella.

Camila Gómez, estudiante de Doctorado en Ciencias Biológicas, obtuvo el tercer puesto en su presentación oral, en donde expuso su investigación que compara la capacidad de especies de aves migratorias y residentes  para seguir condiciones climáticas a lo largo del año, y propone esto con uno de los mecanismos que pudo haber originado el comportamiento migratorio en la evolución. Entre el impacto más importante que ella resalta de su investigación es que “sorprendentemente, aunque las aves migratorias viajan miles de kilómetros cada año entre continentes, éstas experimentan condiciones climáticas más similares a lo largo del año, incluso que las especies residentes del trópico que permanecen en sus territorios todo el año. Esto quiere decir que las aves migratorias parecen tener una capacidad excepcional para seguir condiciones climáticas a largas distancias”.

Camila trabaja con este tema desde el 2005 cuando tuvo la oportunidad de trabajar en un proyecto de monitoreo de estas aves en Norte América y en Colombia. Desde ese  entonces, le apasiona lo que hace y quiere seguir trabajando para entender cómo las aves logran sus viajes y cuales son sus necesidades en los diferentes periodos de su ciclo de vida; a esto agrega que “mi sueño es establecer una base de conocimiento sólida sobre las aves migratorias para que pueda ser utilizada en pro de la conservación de estas especies en todo el hemisferio occidental. Sueño con liderar una gran red internacional de investigadores dedicados al estudio y conservación de las especies migratorias”.

Por su parte, David Ocampo, quién ganó el cuarto puesto con su presentación oral en este mismo evento, expuso su investigación de maestría que se concentra en estudiar los patrones de variación de la función y la estructura de las cáscaras de los huevos de aves que viven en zonas Neotropicales. David, es un biólogo que ama lo que hace y que desde casa su pasión tiene historia, pues su papá es Biólogo-Químico y viene de una familia que como dice él “les encanta el monteafirma además que su sueño “es poder seguir investigando. Llevo estudiando aves por más de 8 años, siempre muy interesado en aspectos de su historia natural y tratando de implementar nuevas herramientas y metodologías para responder a preguntas cada vez más complejas, y me gustaría seguir haciéndolo

Parte del impacto más importante que la investigación de David tiene, es como lo describe él  “estudiar rasgos funcionales y estructurales relacionados directamente con el desarrollo embrionario, podrían brindar una fuente de información adicional que nos ayude a entender la distribución de las especies a lo largo de las montañas y a construir mejores modelos predictivos de la respuesta de las especies al cambio climático. Debido a la distribución estrecha en elevación de muchas de las especies en el trópico, se ha sugerido que pueden ser especialmente susceptibilidad a cambios en el ambiente. Ya que estos cambios pueden modificar el ambiente en donde las especies se están reproduciendo, esto podría tener efectos negativos sobre el desarrollo del embrión y la persistencia de las especies, si las poblaciones no pueden evolucionar lo suficientemente rápido”.

 

 

 

 2378,    21  Ago  2015 ,   Ciencias Biológicas
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