Universidad de los Andes - Boletín de Ciencias, No. 153

Ciencias Biológicas

David Ocampo: “Vale la pena haber gastado un buen tiempo estudiando cáscaras de huevos”

David Ocampo, estudiante de la Maestría en Ciencias Biológicas de la Universidad de los Andes, bajo la dirección del Profesor Daniel Cadena, recibió el Ruth Patrick Award de la American Society of Naturalists (ASN) a mejor poster en el Congreso Evolution 2015, realizado en Guaruja, Brasil.

El Premio al Poster Estudiantil Patrick Ruth, es un galardón establecido en 2012 para reconocer a un estudiante que ha presentado un poster excepcional en la reunión anual de la Sociedad Americana de Naturalistas. Ruth Patrick es una importante botánica y limnóloga especializada en diatomeas y ecología de agua dulce, que desarrolló formas de medir la salud en ecosistemas de agua dulce.

El Ruth Patrick Award de la American Society of Naturalists  se entrega en el marco del  Congreso Evolution  uno de los eventos más importantes sobre evolución, el cual se desarrolla anualmente y cuenta con una asistencia promedio de 1,500 biólogos evolutivos de muchas partes del mundo.

El ganador del premio recibe $ 1,000 y una membresía de un año a la ASN, que incluye una suscripción de un año a la American Naturalist. David Ocampo, merecedor de este premio, habló con el Boletín de Ciencias:

¿De qué trata la investigación presentada en el póster?

La presentación fue sobre mi trabajo de grado de Maestría dirigido por Carlos Daniel Cadena (Director del departamento de Ciencias Biológicas) y co-dirigido por Gustavo A. Londoño (profesor en la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad ICESI).

En él, quisimos estudiar los patrones de variación de la función y la estructura de las cáscaras de los huevos de aves que viven en zonas Neotropicales. Debido a que a través de la cáscara, durante el desarrollo del embrión, hay intercambio gaseoso el cual se ve afectado por las condiciones del medio en donde se encuentre el huevo, así, se ha propuesto que la cáscara del huevo en aves ha evolucionado al colonizar nuevos ambientes, para de esta forma, garantizar un desarrollo embrionario correcto durante la incubación.

Para poner a prueba estas hipótesis de adaptación de la estructura de la cáscara del huevo, realizamos experimentos de fisiología y tomamos fotografías de microscopía electrónica de barrido de huevos de más de 100 especies de aves en Perú y Colombia. Usando análisis que nos permiten tener en cuenta las relaciones evolutivas entre las especies, encontramos que las especies han reducido la tasa de difusión de gases de sus huevos para ajustarlas a las altas tasas de difusión que se dan en ambientes de tierras altas. Al estudiar el mecanismo responsable, encontramos que hay al menos dos estrategias que utilizan diferentes familias de aves para modificar la estructura de sus cáscaras (i.e. espesor de la cáscara y características de los poros por donde se da el intercambio), y así ajustar las tasas de difusión de gases.

¿ Por qué crees que fue elegido tu póster como el mejor?

Pienso que un componente importante es que se trata de un estudio novedoso, pues actualmente no hay mucha investigación en el tema y es algo con lo que estamos en contacto casi todos los días, al menos en el caso de los huevos de la gallina. Algo fundamental fue que tomamos ideas propuestas de hace algunas décadas, y con una metodología nueva desarrollada en trabajo de campo y en laboratorio, realizamos estudios de morfología y fisiología de los huevos en un contexto evolutivo, para responder a una pregunta de adaptación de las especies a su ambiente.

Otro aspecto muy importante es que fue un trabajo que implicó muchas colaboraciones. En campo, con el proyecto de mi co-director y sus increíbles asistentes en las estaciones de muestreo; en laboratorio gracias a que gané una beca del Instituto Smithsonian, pude realizar el análisis de microscopia electrónica de barrido como investigador del Museo Nacional de Historia Natural en Washington D.C. asesorado por la Dra. Carla Dove; para estudiar cómo son las cáscaras a nivel de todas las aves, de esta forma, completamos el muestreo usando huevos de colecciones del Smithsonian (NMNH), el Museo de Historia Natural de la Universidad de Florida y la colección de nidos y huevos de la Universidad de California, Riverside; para el procesamiento de imágenes desarrollamos, en colaboración con Esteban Correa y Marcela Hernández (Facultad Ingeniería, Uniandes), una aplicación en Matlab que reconoce y cuantifica medidas de los poros en las cáscaras de los huevos que estudio; y durante las últimas etapas del proyecto tuve muy buena retroalimentación de mis compañeros en el Laboratorio de Biología Evolutiva de Vertebrados (Evolvert). Además, mi tesis fue financiada nacionalmente por el Proyecto Semilla de la Facultad de Ciencias de la Universidad de los Andes e internacionalmente por “The Francois Vuilleumier Fund” de la Sociedad de Ornitología Neotropical, “The American OrnithologistsUnion Research AwardyGraduate Student Fellowships - Smithsonian Institute”.

Hablando con Samuel M. Scheiner Ph.D, director del comité de evaluación, me decía que les impresionó que fuera una tesis de maestría, porque inicialmente pensaron que era de Doctorado. Esto me pareció interesante, no solo en mi caso sino en el de otros compañeros de posgrado del Departamento que están desarrollando muy buenos proyectos, pues demuestra que en la Universidad de los Andes estamos realizando investigaciones altamente competitivas a nivel internacional desde nivel de Maestría, incluso por algunos personas que tuve la fortuna de conocer, me atrevería a decir que desde Pregrado.

¿Qué es lo mejor de ser un biólogo?

Pocas carreras requieren tanta vocación como la biología. Y aunque parezca cliché, a lo que me refiero es que en muchos casos lo que estudias y tu ambiente de investigación son gran parte de tu vida. Esto hace que a lo largo de tu carrera tus intereses se vayan perfilando para tratar de hacer siempre lo que te gusta, lo que te apasiona y te causa curiosidad. Lo mejor pienso que es la oportunidad de aprender constantemente a muchos niveles como persona e investigador, de tu sistema de estudio, de los sitios y las personas en tus áreas de muestreo, de estudiantes, amigos y colegas de pregrado y posgrado, de profesores, asesores y otros científicos cuando viajas a eventos. En ese sentido, no hay forma de aburrirse y siempre hay retos y experiencias nuevas.

¿Cómo cree que la ciencia debe perfilarse para ser más cercana a la sociedad o viceversa?

Creo que el punto clave está en la comunicación, en crear los canales para que, sin trivializarla, se le comparta la investigación que se hace en Colombia a todo tipo de ciudadano. En un país como Colombia con las condiciones sociales y culturales que conocemos bien, el reto está en que de manera general se entienda que la ciencia básica es importante en si misma. Que lo que hacemos los investigadores es importante porque nos esta ayudando a entender los fenómenos, y que ya sea que te afecten directa o muy indirectamente, en un futuro son la base para otros estudios y descubrimientos. Por eso pienso que vale la pena haber gastado un buen tiempo estudiando cáscaras de huevos, y seguir dedicándole mi vida a la investigación.

 

 

 5520,    21  Ago  2015 ,   Ciencias Biológicas
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