Universidad de los Andes - Boletín de Ciencias, No. 153

Ciencias Biológicas

GALERÍA FOTOGRÁFICA DE LA INVESTIGACIÓN. Autor: Melanie Ramírez.

Melanie Ramírez: “La meta personal sigue siendo aportar al desarrollo de la ciencia en nuestro país”

El “XV International meeting on invertebrate sound and vibration” 2015 se realizó en Ottawa, Canadá; entre el 13 y el 17 de julio. Este encuentro que se realiza cada dos años, se centra principalmente en entender las adaptaciones bio-acústicas que poseen los animales invertebrados.

El evento académico reúne investigadores de todo el mundo. Contó con científicos especialistas en áreas como neuroetología, electrofisiología, bases moleculares de la audición, biofísica, ingeniería mecánica, etc.

Melanie Ramírez estudiante del Doctorado en Ciencias Biológicas, participó en este evento y fue galardonada con el tercer puesto a mejor presentación oral con su proyecto de investigación “Differential responses to near-field sounds in antennal segments of Rhodnius prolixus (Reduviidae:Triatominae)”. El Boletín de Ciencias estuvo con ella y nos contó esto:

¿Cuál fue el proyecto  que presentaste, y si  nos puedes narrar de manera sencilla de qué trata?

En primer lugar aprovecho para agradecer a la Facultad de Ciencias por el apoyo financiero que recibí por medio de la convocatoria, para la participación de estudiantes de posgrado en eventos científicos internacionales, debido a que asistir a este encuentro representó para mí, sin duda alguna, una excelente oportunidad para interactuar tanto con científicos de gran trayectoria en el estudio de la bioacústica, como con investigadores jóvenes que enriquecieron las discusiones y el intercambio científico. Además, tuve el espacio para exponer y discutir los datos que hemos obtenido hasta el momento y que hacen parte de mi tesis doctoral.

El trabajo que presenté en este encuentro se tituló “Differential responses to near-field sounds in antennal segments of Rhodnius prolixus (Reduviidae:Triatominae)”. Este estudio fue realizado en conjunto con Mario Ortiz, Asistente de investigación del Centro de Investigaciones en Microbiología y Parasitología Tropical - CIMPAT, bajo la dirección del Profesor Jorge Molina perteneciente al Departamento de Ciencias Biológicas.

Rhodnius prolixus, principal vector de la enfermedad de Chagas en Colombia, es un insecto que puede producir vibraciones al frotar de arriba a abajo, con su probóscide (aparato bucal), un surco lleno de estrías. Este mecanismo de producción de sonido se conoce como estridulación. Sabemos que estos insectos no tienen tímpanos y hasta el momento no se conocen con exactitud los órganos receptores que estarían involucrados en la detección de dichas señales. En el grupo estamos interesados en explorar la posibilidad de que estos insectos estén detectando estas señales por medio de un órgano especial llamado órgano de Johnston, ubicado en la antena. Este sistema mecanoreceptor ha sido estudiado en mosquitos, abejas y moscas de la fruta y se conoce como audición antenal.

En este trabajo utilizamos un vibrómetro láser. Es un equipo que permite registrar, por medio de luz, el movimiento de una superficie (lo que significa que no se está en contacto directo con ella) y es altamente sensible en un amplio espectro de frecuencias. Con la vibrometría láser registramos: en primer lugar, la estridulación producida (en señal de defensa) cuando al insecto se le impide moverse y, en segundo lugar, registramos la señal de vibración de los segmentos de la antena en respuesta a estímulos de sonido en campo cercano (en donde el desplazamiento de las partículas del aire estarían estimulando a la antena).

Es decir, con este trabajo, sabemos que las vibraciones que producen al estridular tienen principalmente componentes de frecuencias bajas y que, por otra parte, los segmentos antenales están vibrando en respuesta a dichos componentes bajos de los sonidos. Mecánicamente la antena funcionaría como un receptor. Los experimentos electrofisiológicos preliminares que hemos realizado después de haber participado en el encuentro, nos han confirmado la respuesta del nervio antenal ante dichos estímulos acústicos.

¿Qué esperas de este proyecto de investigación? Descríbeme no solo las metas en términos científicos sino también los personales.

Para mí la principal meta en términos científicos es aportar al conocimiento básico de la biología de Rhodnius prolixus. Todavía nos falta muchísimo por entender, en términos de ciencia básica, y en ese sentido esta parte del proyecto gira en torno a entender cómo se produce la señal, cuál es el rol mecanoreceptor de la antena y cómo estas señales acústicas pueden estar jugando un papel importante en la comunicación intraespecífica.

Al combinar el estudio de diferentes modalidades sensoriales, como la mecano y quimiorecepción en estos insectos hematófagos, nuestro grupo de investigación espera que dicho conocimiento aporte nuevas ideas y métodos a los esfuerzos por desarrollar estrategias válidas para el control de la transmisión vectorial de la enfermedad de Chagas.

A nivel personal, ha sido muy satisfactorio encontrar que el proyecto que estamos desarrollando con estos insectos es novedoso e involucra el uso de técnicas que nosotros mismos estamos desarrollando e implementando en el país. Hasta donde sabemos, somos pioneros en el país en el uso de la vibrometría láser y electrofisiología como herramientas para el estudio, en este caso, de la comunicación acústica y química de insectos triatominos. La meta personal sigue siendo aportar al desarrollo de la ciencia en nuestro país y culminar satisfactoriamente mi formación doctoral.

¿De qué forma crees que Colombia podría convertirse en un escenario científico e investigativo propicio?

He sido beneficiada con una beca-crédito educativo condonable de Colciencias, para realizar estudios de doctorado en el país (convocatoria 567). Dicha beca financia mis estudios, cubriendo rubros como el costo de la matrícula y mi sostenimiento, entre otros. Si bien me siento muy afortunada de contar con este apoyo, comparto el mismo sentimiento de preocupación de la comunidad científica colombiana. Para nadie es un secreto que la realidad actual de la gran mayoría de profesionales es muy diferente, y el panorama parece empeorar ahora con una dramática reducción del presupuesto destinado para Colciencias. Mientras no se invierta en educación, en ciencia y tecnología, y en actividades de investigación y desarrollo, y por supuesto, mientras no se asignen de manera adecuada los recursos económicos, creo que estamos lejos ser un escenario científico e investigativo propicio.

Colombia es un país que cuenta con infinidad de recursos biológicos, y el reconocimiento a la investigación que se realiza en el país es cada vez mayor. Sería ideal contar con garantías que nos permitan convertir a Colombia en un escenario cada vez más competente.

 

Registro de la estridulación de disturbio de Rhodnius Prolixus con cámara de alta velocidad y vibrometría láser.

VIDEO. Autor: Melanie Ramírez.

 

 

 3919,    16  Sep  2015 ,   Ciencias Biológicas
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